Alopatía es una palabra que Samuel Hahnemann, creador  de la pseudociencia de la Homeopatía inventó para referirse a  la medicina que se practicaba en su época, alrededor del siglo XVIII y principios del  XIX. Aquella  era un tipo de medicina que afortunadamente ha sido superada pues, era una mezcla de superstición, viejas tradiciones y especulación. Era extremadamente agresiva y muchas veces mortal. Esta forma de tratamiento desapareció cuando en el siglo XIX los principios del pensamiento científico se aplicaron a la medicina y  todas esas prácticas fueron lentamente eliminadas por ineficaces y peligrosas.

Galeno Actualmente a esa etapa de la medicina se le dice  "heroica" debido a que se recurrían a medidas extremas o "heroicas" para tratar a los pacientes.

Se creía que toda enfermedad necesitaba medidas extremas para curar y por eso se usaban  purgantes, laxantes,  vomitivos,  lavativas y sangrías, además de que se recurre al uso de drogas altamente tóxicas como el arsénico, el mercurio, el opio, el láudano, y muchas plantas que  podemos clasificar como venenosas, pero que se consideraban curativas por razones tradicionales.

 Esa medicina heroica estaba basada en los conceptos del médico griego Galeno (129–216). Galeno es famoso por ser quien popularizó la llamada  teoría de los de los cuatro humores. En su época se creía que la enfermedad era producida por un desbalance de los humores del cuerpo. Laudano

Durante muchos siglos la teoría de los cuatro humores fue la base de la medicina europea. Hasta la fecha usamos la frase "estar de buen humor" para una persona sana y contenta,  y aun usamos los términos sanguíneo, colérico, flemático y bilioso  para referirnos a los temperamentos de las personas. Todos estos términos  provienen de esa vieja creencia griega de los 4 humores.  

La medicina del siglo XVIII retoma las ideas de Galeno pero le añadió  idea de que para restaurar el balance se debería recurrir a medidas extremas y “heroicas”,  que a veces eran más peligrosas que la propia enfermedad, y ciertamente que se tomaban medidas extremas, se han encontrado recetas de sangrías que piden extraer hasta un total  5 litros de sangre de los pacientes, cuando un adulto normal no tiene más de 3.8 litros.

 En esa época se usaba el mercurio venenoso para tratar la sífilis, o calomel, un compuesto de cloruro de mercurio que se usaba como laxante o para purgar el sistema digestivo, la belladona, que es una de las plantas más tóxicas se usaba como relajante muscular, antiinflamatorio y gotas para los ojo. Otro remedio  era el láudano, que es una solución alcohólica de opio mezclada con vino blanco, azafrán, clavo, canela y que se usaba para reducir todo tipo de dolores,  que abarcan desde problemas de dentición en los niños, hasta cáncer; también  se usaba para eliminar la tos en todo tipo de enfermedades, desde una simple gripe a una tuberculosis e incluso se llegaba a recetar a los niños para que durmieran.  Los conceptos de “droga” eran distintos a los modernos, cuando Marx habla de que la religión es el opio de los pueblos, él pensaba en el opio como una medicina contra el dolor.

Fue a esa "medicina heroica"  del siglo XVIII a XIX, a la que Samuel Hahnemann (1755-1843) le llamó Alopatía, (término que por cierto ningún médico de su época aceptó y ninguno médico moderno debería aceptarla) y en contraste desarrolló su propio sistema médico que llamó "Homeopatía".

Originalmente, Hanneman también pensaba en función de los 4 humores, pero intentó resolver el problema del balance de otra manera. Él estaba convencido de que una enfermedad "artificial" que produjera los mismos síntomas que la enfermedad real podía curar esa enfermedad “natural”. Si una enfermedad tenía como síntomas fiebres y sudores, entonces una "medicina artificial" que produjera esas fiebres y sudores la debería curar.

Pero los productos que usaba Hanneman, eran los mismos de los "alópatas" y por lo tanto también eran tóxicos, hasta la fecha la homeopatía sigue usando productos como el arsénico y varias plantas tóxicas. Recientemente los homeópatas están promoviendo el uso de un veneno de una araña del Amazonas para curar el Ébola, aduciendo que su veneno produce los mismos síntomas que el Ébola.  Fue debido a esa toxicidad  que tuvo la idea de diluir mas y mas los medicamentos. La dilución que se usa actualmente para algunos  "medicamentos homeopáticos" es tan alta que equivale a dejar caer una gota de sustancia en un volumen de agua del tamaño del océano.


Medicamentos Homeopaticos

El resultado... bueno, comparado con la "medicina heroica" el no dar ningún medicamento (del siglo XVII y XVIII) y tener al paciente cómodo resultó mucho mejor para la salud de sus pacientes y salvó muchas vidas dejando que el cuerpo se sanará a sí mismo. Eso en principio estaba bien, pero la realidad es que la cura se debía al cuerpo, la medicina homeopática no posee realmente ninguna capacidad curativa.

 Al mismo tiempo que Hahnemann especulaba con su ideas, la ciencia comenzó a introducirse en la medicina, por ejemplo: Ignaz Semmelweis demostró como la asepsia podía salvar vidas entre las mujeres que daban a luz. Joseph Lister introdujo los antisépticos permitiendo hacer  operaciones quirúrgicas más complejas sin peligro de infección. John Snow  demostró la correlación entre el cólera y el agua contaminada . Koch y Pasteur demostraron que muchas de las enfermedades eran de origen bacteriano o viral y que se podía tomar medidas para evitar el contagio, además de que se podían desarrollar vacunas para proteger a la población.

 Todo eso llevó a que a finales del siglo XIX y principios del XX se inició un movimiento médico, que comenzó a introducir el método científico moderno en la ciencia médica con sus cuestionamientos y dudas. Un primer paso fue observar qué pasaba con los pacientes que no recibían ningún tratamiento para compararlo con los pacientes que sí lo reciben. Resultado de eso se comenzó a verificar la utilidad de los tratamientos médicos usados hasta entonces.

 Poco a poco médicos a lo largo de Europa comenzaron dejar de aplicar sus viejos tratamientos para ver qué pasaba. El resultado fue impactante.  Se dieron cuenta de algo que Hahnemann no pudo ver a pesar de estas a punto, ya que él nunca realizó experimentos controlados: SIN ningún tratamiento, muchos pacientes se recuperaban mejor que con los tratamientos que ellos estaban usando.Lo que Hahnemann atribuía a su medicina, no era más que el cuerpo sanarse a sí mismo.

 El avance, sin embargo fue lento, muchos médicos insistieron en aferrarse a la “medicina heroica” a pesar de la protesta de las gentes, que comenzó a desconfiar de la medicina y ello llevó  la popularización de pseudociencias, como la homeopatía, hidropatía, quiropráctica, osteopatía,  frenología e incluso mesmerismo. Eso presionó a los médicos a adoptar la nueva medicina científica.

 La consecuencia de ese movimiento es que para principios del siglo XX, sólo quedaban uno siete medicamentos verificados en el botiquín de un Médico, todos los demás medicamentos y tratamientos extremos del siglo XVII al XIX fueron desechados. La teoría de los cuatro humores se desechó completamente y con ello, la medicina que Hahnemann había llamado "alopatía", también desapareció, aunque el término se sigue usando con para aplicarlo a la actual medicina basada en la ciencia, no hay que olvidar que se refiere a un sistema médico obsoleto y arcaico que ya no existe, aunque algunas terapias alternativas aun siguen usando esos conceptos.

 Tiempo después Paul Ehrlich descubrió las sulfas con el Salvarsan, el primer medicamento moderno que daría lugar a una gran revolución en la medicina, pero esa, es otra historia.


 Referencias y lecturas recomendadas:

 

  • Heroic medicine

https://en.wikipedia.org/wiki/Heroic_medicine

  • Throwback: A Fatal Cure: Treatment in the Age of Heroic Medicine

http://www.premedmag.org/2014/03/20/throwback-a-fatal-cure-treatment-in-the-age-of-heroic-medicine/

 

 

 

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